科学家发现以电子为食的细菌 或为生命新模式

admin 2020-11-21 17:09:36

 据媒体报道,世界上的细菌有无数种,但科学家发现了一种细菌,它与地球上的其他任何生命都不同,这种细菌主要以最纯形式的电子能量为食物,呼吸也是依靠电子。它们无处不在,你只要在地上插一根电极,输入电子,很快它们就会出现,这些细菌被科学家称之为“食电细菌”。

发现以电子为食的细菌 可释放电子或为生命新模式

        食电细菌有两种:希瓦氏菌和地杆菌,它们能用一点电液吸引更多岩石和深海泥浆中的电子。食电细菌形状、大小各不相同,生物学家发现有些食电细菌长出了毛发状的细丝,就像电线,能在细胞和它们的环境中来回传输电子,他们把这种电细菌叫做“微生物纳米线”。

        研究人员在电池的电极上培养这种细菌,结果发现,从本质上说,这种生物吃入的和排出的都是电。研究人员收集了一些沉积物,带到实验室,插入电极进行培养实验。他们检测了沉积物的自然电压,然后施加了一个略高的电压和一个略低的电压,用以提供额外电子和吸收释放的电子。沉积物中的细菌既能从高电压处“吃入”电子,又能向低电压处“呼出”电子,并产生电流。

        人们也许会很惊讶这种细菌的存在,但科学家称,生命本来就是电子流,比如你吃入糖,摄入了过量电子,你呼吸氧气,再把多余的电子排出去。细胞分解糖,电子流经一系列复杂的化学反应最终与缺乏电子的氧结合。在这一过程中,细胞合成了三磷腺苷酸(ATP)。ATP是所有生命中都有的一种贮存能量的分子。

        研究人员称,细菌应该不是在一个电极上生长,是在两个电极之间生长。这些细菌能从一个电极上很快吃下电子,并在另一个电极上释放电子,所以它们可以作为一种能源。研究人员对这种细菌很感兴趣,一种生长在两个电极之间的食电细菌,事实上能将自身生命永远维持下去,如果不去破坏它。这种生物只需要极少能量就能生存,或许代表着太阳系中的另一种生命模式。在地球上,食电细菌也有着实际的用途,如创造用于清洁下水道或地下污水的生物机器,它们能从环境中获取自身所需的能量。

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